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Multi-channel ALE Decoder: Listing and Logging

As if by magic, a file [invoked, marked yellow] completes the decoded messages to a complete and easily readable log. ALE callsign “111111” had no entry in the file, therefore this unidentified USAF aircraft cannot be solved.

Chris Smolinski’s Black Cat Systems ALE Decoder has changed monitoring ALE messages which are widely used onf HF to provide an automatic link establishment. It has set the standard not only by its unsurpassed sensitivity and the option to decode up to 24 channels in parallel, but also with its look-up table for “translating” cryptic ALE callsigns into stations and locations of flesh and blood. Tahnks to this, the usual decoded message of just

  • 7527.0 [Frequency in kHz] USB [mode] 2021-11-10 22:54:24 [date/time] 16 [BER] TO TSC TIS K62

turns into:

  • 7527.0 USB 2021-11-10 22:54:24 16
    TO TSC COTHEN Technical Service Center Orlando FL USA
    TIS K62 USGC MH-65D/E Short Range Recovery Helicopter Dolphin #6562 USA

This blog entry provides a description of the system as well as a list of 3’200+ ALE callsigns as a First Aid Kit.

How Callsigns come into Life

This feature is a major achievement in DXing. And it is, too, that innovative that we have to set our sails into unchartered sea. [Do you remember the completely blank OCEAN-CHART. in Lewis Caroll’s “The Hunting of the Snark” from 1876? You are here!]

The general idea of the software is to look-up each decoded callsign in a list of tab-separated information where you already had collected metadata like organization, station, location, country – anything you consider important.
The software then looks up each callsign – as above TSC and K62 -, introduces all the information in a neat way and prints it all together in the window. Even more, as the software automatically fills a logfile with all this for later inspection, edition and further processing by spreadsheet or database. Smart! And unique!

The callsigns’ document and its quality (extent, reliability, consistency …), of course, plays a pivotal role, see following illustration – shit in, shit out.

Information is circling from your Reference Database into the decoder’s look-up files (folder “ale_callsigns”) and back.

Whatever format your Reference Database may have, it will and must put out a simple tab-separated textfile.

It helps if you think of different type of data (organization, location, country …) as of different fields or cells, each separated by a TAB from each other – see an example with just one entry below.
All data fenced in by TAB can contain arbitrary characters, such as spaces, brackets, commas etc.

ALE CallOrganizationNameLocationTypeITU
HNCUSCGHarriet LanePortsmouth VAWMEC-903USA
Each cell/field is separated by a TAB. “Harriet” and “Lane” are separated by just a blank and as a result handled as one cell/field “Harriet Lane”.

Different output Formats for different Tastes

The decoder may present the same decoded message plus the same information from your callsign file in different ways, controlled by the “Settings” menu of the decoder:

Let us now decline the different Message Formats for a simple message of LNT calling J10 on November 6th, 2021 at 22:19:59 UTC, with data from “ale_callsigns”, see lines 16 to 18 :

Same message and same decode, but different formats and different log entries as well.

The sources for e.g., line 42 are marked in colors:

Divide and conquer

The look-up table(s) must be saved in a directory called “ale_callsigns” (lower case!) in the Documents directory for your user account.

The look-up table must be saved in the Documents directory for your user account.

Above you see not only one callsigns’ file, but many. There is a reason for that: If you have a large callsign file, undoubtedly some one and the same callsign will be valid for two or several stations. If the software detects this case, it prints (original decoded message):

  • 03 5732.0 USB 2021-11-10 22:29:03 31 TWAS J51 Ambiguous – multiple entries

This is because the list contains (in this case) two entries under callsign J51, namely:

  • J51 Royal Moroccan Armed Forces MRC
  • J51 USGC MH-60T Medium Range Helicopter #6051 USA

You can evade this ambiguity by defining different jobs with matching callsigns lists. If you want to check the channels of USCG/COTHEN, you should query your database for USCG only, save this set and invoke just this reduced set of callsigns instead of the complete bunch – divide et impera. This technique in most cases reduces the problem or even avoids it at all.
There maybe also the effect of a “false positive”: if a callsign doubles on two different stations, but you have listed only one under this callsign, being this the wrong one for the given case.

Basic Reference List: Database or Spreadsheet

I keep my data in a very simple FileMaker database with each entry carrying an individual number ALE_ref.

Example for one entry in my FileMaker database

Then you can query the list: “Tell me all USCG entries located in Alaska!”, getting this window out of your database. This must be exported as TAB-separated file (“USCG_ALS”) and put into the “ale_callsigns” folder of your “Documents” directory.

Result after asking for all USCG entries, located in Alaska.

Of course, you may use any type of spreadsheet and/or database.

You can see the content of folder “ale_callsigns” in the dropdown menu “Callsigns” of the decoder. There you have the choice to select one, two or many files or even “all”.

Under “Callsigns” there are listed all available callsigns files. Here I choose file “Full.tab” with 3175 entries of which 2956 are unique – as the decoder tells you under tab ” Channel 1″.

Callsigns: A First Aid Kit, 3’000+ entries

To become a bit acquainted with this new function, I prepared a list of callsigns containing only very few basic data. It must, of course, contain the callsign for looking up. I then provided fields for the organziation (USCG), the station itself, its location and the ITU 3-letter code. All fields/cells mut be separated by a TAB. For each field which is left empty (i.e., if you don’t know the location), you must insert a TAB instead. Otherwise, the other data may be wrongly allocated in your log. I also tried to keep a balance of streamlined data and the obvious desire not to have be a Rear Admiral of the Navy to understand all the acronyms. The list works perfect for the decoder, plus as sink and as source for your by far more flexible reference database/spreadsheet.

I plan to extend the list as well as to correct the mistakes. Your support is welcome!

The list is a first approach in format and content. It surely works fine. As all work in this field, it combines information from many different sources, contributors to UDXF must be named first. The list is also flavored with my own monitoring log of more than 11000 entries, being all different in call/frequency. In addition, there is a lot of information around in the web – surprisingly often from the organizations themselves, but also from flight spotters, vessel spotters etc. I am sure that all information used is “open”, as otherwise I couldn’t had no access to it … got it?

You can download the zipped list here:

If this doesn’t work, drop me a line under dk8ok_at_gmx.net.

Medium Wave: Offset Atlas – all 10 kHz channels, 24 hours

The “Atlas” shows screenshots of all 10kHz channels on Medium Wave within a 50Hz window, sometimes better. You can download it for free to determine accurate and stable offset readings over 24 hours (zoom in by e.g. 400%)

With the new Elad FDM-S3 and its OCXO/GNSS-stabilized clock, I did a 24h recording of the whole medium wave band on January 19, 2021 in Northern Germany. Free software SDRC V3 enabled me to make up a spectrogram of each channel within a window of 50Hz width, and at a frequency raster of 10kHz. You can easily see:

  • sign-on/sign-off
  • fade-in/fade-out
  • accurate and stable frequency offset over full 24h down to a millihertz
  • frequency control of the transmitter’s oscillator (stable, drift, sinus, sawtooth …)
  • propagational effects (doppler, scatter …)

The format is PDF, DIN-A4, landscape, resolution 300dpi – see screenshot at the bottom. This allows you to zoom to a factor of about 400% to search for details and better read out of the time/frequency scale. It weighs 559MB. You can download it here, and open it with your PDF reader (you can also point your mouse cursor onto the link, click right mouse key, and choose “Save under …”). Leafing from one page to another gives an interesting overview.

Yes, a similar Atlas showing a raster of 9kHz is under way and will be published also here in due time. It is also planned to publish a general article about the background, about what to do with such a tool, and how to do this by yourself.

I am sure that it will open some new horizons on Medium Wave DXing, including accurate offsets over up to 24h.

Aloha: KUAU from Haiku/Hawaii, received on January 19, 2021 by DK8OK. Proofs are frequency, plus the rather unique fade-in/fade-out in the European afternoon.

Comments and suggestions are appreciated: dk8ok@gmx.net.

Prösterchen: DARC-Funktionäre lassen ‘s krachen!

Prioritäten setzen: 2019 erhielt das “Referat HF-Technik” des DARC gerade mal drei Prozent jener Summe, mit der sich die DARC-Funktionäre für ihr Essen & Trinken von den Mitgliedern aushalten ließen – wohl bekomm ‘s!

Seit ich als junger Mensch in den Deutschen Amateur Radio-Club e.v. (DARC) eintrat, höre ich dieselbe Melodie: “Der Altersdurchschnitt unseres Vereins ist zu hoch! Wir müssen zudem mehr Technik machen!” Diese Sprüche haben selbst meinen Rausschmiss im Jahre 1992 überlebt – und doch hat sich geradezu dramatisches getan! Nein, nicht in Sachen Senioren-Überhang, auch nicht in Sachen Technik-Präferenz. Sondern im weiteren Niedergang von rund 60.000 Mitgliedern kurz vor meinem Rausschmiss bis Anfang 2021, wo es noch gerade mal 32.808 Mitglieder sind.

1.000 Mitglieder weniger je Jahr

Im Zusammenhang mit meinem Rausschmiss hatte ich die Funktionäre gewarnt, dass wegen dieser ausgepichten Art des Ham Spirit sicherlich ein paar Mitglieder den Verein verlassen würden. “Wie viele, meinst Du denn”, fragte jemand höhnisch zurück. Darauf ich: “So um die 1.000 Leute, etwa!”, und, in sein darob berstendes Lachen hinein: “Nicht insgesamt, sondern Jahr für Jahr 1.000 Leute.” Die Herren Funktionäre lachten Tränen. Nun, nach 27 Jahren, hat der DARC gut 27.000 Mitglieder weniger als zu jenem Zeitpunkt. Wer einen Dreisatz beherrscht, kann sich ausrechnen, dass meine Einschätzung halbwegs realistisch war – und die Funktionäre ihre Hanswurstereien betrieben.

Soweit, so schlecht. Aber feiern, das verstehen die Herren (und wenigen Damen) DARC-Funktionäre vorzüglich: knapp 57.000 Euro gaben sie für Essen & Trinken allein im Jahre 2019 aus: Prösterchen! Und die Jugend? Bei einem Beitrag von 31,20 Euro im selben Jahre für unter 18-Jährige mussten über 1.800 dieser Jugendlichen ihre kompletten DARC-Mitgliedsbeiträge aufwenden, um den Appetit & Durst der Funktionäre angemessen zu stillen.

Referat HF-Technik: drei Prozent der Bewirtungskosten

Aber – Technik genießt doch bei unserem technisch-wissenschaftlichen Hobby den Vorrang vor allem anderen? Follow the money: 1.842,30 Euro erhielt das “Referat HF-Technik” – die Herzkammer des Vereins – für ihre Tätigkeit. Dem Taschengeldempfänger oder dem Kleinrentner mag das angängig dünken. Doch es sind nur drei Prozent der sogenannten “Bewirtungskosten”!

Das aber ist noch lange nicht das Ende der Wohltaten. Denn für genau 10.740,63 Euro machte man “Geschenke”. Vermutlich mehr unter seinesgleichen, als dass man Jugendliche damit beglückte.

Aber die Reiselust, die ist doch bei einem Verein, in dessen Zentrum die technisch-schwere-, wie kostenlose Kommunikation steht, kein Thema, oder? Nicht ganz. Denn wiederum im Jahre 2019 finanzierten die Mitglieder 200.744,18 Euro an Reisekosten für ihre Funktionäre: “Lebe wohl, gute Reise” (Comedian Harmonists, 1934). Bei der Rechnungslegung für 2020 wird man hoffentlich sehen, welcher Anteil davon überflüssig war.

Die Kosten der vielen sind Einnahmen weniger

Doch des einen Kosten, sind des anderen Einnahmen. Seit dem Jahre 1340, als man den schönen Buchungssatz “Soll an Haben”, wohl in Genua, erfand. Nein, hier soll nicht die Rede von den angeblich rund 150.000 Euro sein, die ein Vereinskamerad ohne jede Ausschreibung für die Übersetzung eines Buches erhalten haben soll, das man seitdem vor praktisch aller Welt versteckt und das nach DARC-eigenen Maßstäben mit gerade mal rund 10 Prozent dieser Summe entlohnt worden wäre. (Dieser Fall dürfte im gesamten deutschen Verlagswesen einmalig sein. Jeder Verlagsgeschäftsführer wäre fristlos geflogen, hier aber scheint der damalige 1. DARC-Vorsitzende die Sache abgesegnet zu haben – anders ist es nicht denkbar.)

Aber bleiben wir weiter bei den Einnahmen, die ja die Kosten der Mitglieder sind. Für Rechts- und Beratungskosten kassierten Rechtsanwälte und Berater 85,475,77 Euro im Jahre 2019, wozu sich noch 5.422,99 Euro “Rechtskosten” addierten. Wie man inzwischen weiß, ist dieses Geld auch dafür ausgegeben worden, um unbotmäßige Mitglieder mit kostenträchtigen Schreiben zu zwiebeln. Von rechtlichen Durchbrüchen bei Antennengenehmigungen oder in Sachen EMV hat man hingegen nichts gehört.

Notfunk in Not

Und wie steht es um den Notfunk, der neben Jugendarbeit und Technik als heilige Dreifaltigkeit immer dann ins Schaufenster gestellt wird, wenn man die gesellschaftliche Wichtigkeit des Amateurfunks darstellen will? Macht keine 1,6 Prozent dessen, was der DARC für Rechtshändel & Co. ausgibt.

Dick loben aber wollen wir doch die 27,20 Euro, die der DARC 2019 für das UKW-Funksport-Referat springen ließ (also nicht einmal das Trinkgeld in einem Sterne-Schuppen). Denn Funksport ist ja auch wichtig! Gegenüber den Ausgaben für das, was die Funktionäre “Referat Handicap Hams” nennen, erscheint das absolut top generös – denn der Etat, mit dem der DARC unser Hobby für Menschen mit Beeinträchtigungen fördert, liegt bei exakt 0,00 Euro. “Gemeinnützigkeit” will halt verdient werden.

Nur kein Neid!

Zur Klarstellung: Ich esse, trinke und reise selbst ebenso gerne wie gut. Allerdings, Essen & Trinken, auch in der Drei-Sterne-Gastronomie, als Alleinzahler. Zu Neid besteht bei mir kein Anlass, in das DARC-eigene “Hotel Stadt Baunatal”, allerdings hat mich selbst meine sonst unstillbare Neugier noch nicht geführt. Aufmerksam machen wollte ich hier lediglich auf etwas, was man als Missverhältnis zwischen Reden und Tun auffassen kann, zwischen Dampfplauderei und den harten Fakten einer Bilanz. Damit sich was ändert. Am besten, zum besseren.

Wer die Verantwortung trägt

Die Bilanz, übrigens, sollten die Rechnungsprüfer (Kosten “Rechnungsprüfungsausschuss”: 1.016,62 Euro) nicht nur dahingehend prüfen, ob 1 und 1 richtig zusammengezählt sind, sondern auch, ob das Geld entsprechend des Vereinszwecks ausgegeben wird. Und der lautet beim DARC immer noch nicht: Essen Trinken, Reisen. Nicht zuletzt hat der Amateurrat es in der Hand, dem Finanzgebaren (von dem er allerdings unmittelbar ebenso wie mittelbar profitiert) zuzustimmen oder zu widersprechen. Und? Angenommen bei 67 Ja-Stimmen, keiner Gegenstimme sowie zwei Enthaltungen. Wenn einem so viel Gutes widerfährt, das ist schon einen Asbach Uralt wert, wie es erstmals 1955 hieß – wir sprachen ja über das Thema “Überalterung”. Vielleicht gar einen “Asbach Goethe” – ein Rollgriff ins Spesenkonto würde das lässig hergeben.

1993: "Die Grenzen des Amateurfunks"

Ein freundlicher Leser stöberte in alten Heften der längst von zwei DARC-Leuten absichtsvoll zerstörten Fachzeitschrift “funk”. Er stieß dabei auf ein Editorial, das ich im Juli 1993 dort über “Die Grenzen des Amateurfunks” veröffentlichte. Ihr könnt es ihr hier nachlesen.

Diese Grenzen verortete ich schon damals hauptsächlich in der Betriebstechnik der Funkamateure sowie in falschen Schwerpunkten bei der Auswahl von Gerätschaften und Modulationsarten. An diesem Befund hat sich leider auch eine Generation später wenig geändert. Nur die Störungen, die uns damals schon das Leben etwas schwerer also notwendig machten, die sind nochmals stark angestiegen.

Bedauern kann man überdies, dass es heute keine Funk-Fachpresse mehr gibt, die in gleicher Weise wie die “funk” begeisternd und anregend über technische Innovationen berichtete, sie durchaus kritisch prüfte, Hintergründen – auch bei Besuchen der Hersteller bis hin in Tokio und Osaka – nachspürte, darüber professionell informierte und Monat für Monat lebhaft Werbung für unser Hobby auch unter jenen machte, die zunächst nur lose am Thema “Funk” interessiert waren. Viele von ihnen legten daraufhin ihre Prüfung erfolgreich ab, während nach erfolgreicher Zerstörung der “funk” die “Teilnehmerzahlen am Amateurfunkdienst”, wie der Begriff in aller offizieller Umständlichkeit lautet, kräftig gesunken ist. Unbedingt ein weiterer Erfolg, den sich der DARC ans Revers heften kann – gleich neben die Goldene Deppenraute mit Antenne und Brillanten 😉

FAX from Shanghai: Pacific Pressures

This FAX broadcast was new to me and received on December 16, 2019 at 08:20 UTC on 16557,1 kHz. It was transmitted via Shanghai Coastal Radio, presumably directed into the Pacific, of which it shows the 48h surface pressure.

It was demodulated from a 25 MHz wide HF recording over 24 hours. This recording was made with Winradio’s G65DDCe Sigma SDR, connected to an active vertical MegaDipol MD300DX (2 x 5 m), and decoded with Wavecom’s W-Code. The recording was scheduled with software SDRC V3 by Simon Brown, and directed via USB3.1 to a 20TB hard disk, WD Duo Book. The resulting one file was 8TB, format WAV RF64.

It was also played back from this hard disk, also via USB3.1. Doing so, it is most remarkable that this setup worked smoothly without any glitches which would promptly have been seen at such a time-critical mode like this FAX., 120/576. So, this reception is also a proof that one can work smoothly with such ‘big data’ even on a hard disk – and not only on expensive SSDs. A FAX transmission is that sensitive that you even see a very weak echo (best seen of the big vertical black stripe at the right which echoes from around 115° East). This originates from a mixed short/long path reception. The strong short path’ flight time is 28.7ms, whereas the weak long path needed 104.7ms. As one FAX line covers 500ms, you can easily measure the delay of roughly 80ms, almost exactly matching the difference of long and short path.

The screenshot has been left un-retouched.

DARC: Rauswurf von DK8OK “satzungswidrig”

Im Jahre 1992 warf mich der Deutsche Amateur Radio Club e.v. (DARC) in überaus hinterhältiger Weise und ohne jede Vorwarnung aus seinen Reihen. Angeblich, so die Halluzination des damaligen Distriktsvorsitzenden in Niedersachsen, hätte ich dem Verein “geschadet”. Nichts weniger als das – und weder er, noch im weiteren Verlauf des Verfahrens der damalige 1. Vorsitzende des DARC konnten auf Vorhalt selbst vor Gericht auch nur einen einzigen Schaden benennen: alles wirre Gesichte. Denn es waren, im Gegenteil, genau auch diese Leute, die dem Verein und dem Amateurfunk massiv schaden sollten. Er verlor seitdem auch deshalb annähernd die Hälfte seiner Mitglieder und stopfte schon bisher rund eine Million Euro in die Taschen von Spitzenfunktionären. Hier allerdings wurde, natürlich, kein Schaden festgestellt.

Dennoch unterblieb eine immer wieder geforderte Rehabilitierung meiner Person. Der heutige Distriktsvorsitzende Niedersachsen zieht sich darauf zurück, dass “eigentlich” ja der DARC-Gesamtvorstand mich rausgeworfen hätte. Der aber reagiert auf dieses Ersuchen nicht. Seit Jahrzehnten nicht.

Das nun aber tat Dr. Erhard Blersch, DB2TU, als Vorsitzender des DARC-Distriktes Württemberg in seinem Rundspruch vom 22.12.2019. Demnach sei dieser Rauswurf eine (und bei weitem nicht die einzige!) “Leiche im Keller des DARC”. Und, konsequent: “Zeit wird es auch, Nils Schiffhauer, DK8OK, zu rehabilitieren.” Ich hätte “in den letzten Jahren und Jahrzehnten sehr viel Positives für den Amateurfunk geleistet.” DB2TU fasst klipp und klar zusammen:
“Der Ausschluss von Nils war satzungswidrig.”

Das nun lag zwar seit fast 30 Jahren auf selbst der flachsten Stirn. Diese Selbstverständlichkeit aber endlich mal öffentlich eingestanden zu haben, ist innerhalb des DARC nicht nur mutig (Erhard wurde ja nicht nur dafür gemobbt, sondern überhaupt für seinen Einsatz für einen transparenten, modernen und diskriminierungsfreien DARC), sondern könnte auch wieder Bewegung in den “Fall DK8OK” bringen, der eigentlich ein “Fall DARC” ist.

Dass man die damals Verantwortlichen, so sie noch im DARC Mitglied oder gar Ehrenmitglied sind, hierfür mit der “Goldenen Deppenraute mit Brillanten und Antennen” auszeichnen will, ist freilich erst nur ein Gerücht …

GMDSS & Display Launcher: Monitoring seven Channels in parallel

DiplayLauncher_4

GMDSS-Display reading decoded data streams from seven MultiPSK’s instances in parallel, presenting all information neatly in one database.

GMDSS is a system of ship-coast and coast-ship digital communications on six main HF channels. At an average location in Germany, you will receive about 5000 messages altogether during 24 hours.

In the past, I mostly used the excellent and free YaDD software to decode all channels in parallel (yes, YaDD can be opened in multi instances, each one in a separate folder).

During HFDL monitoring, I came across Mike Simpson’s free software Display Launcher which neatly collects now up to 24 different data streams, coming from up to 24 HFDL channels in a clear database format.
Mike’s software also contains a module called “GMDSS-Display” which now works similar in collecting datastream from up to seven GMDSS data streams, decoded by MultiPSK software.

Yes, also MultiPSK can be opened in many instances, each one in a sperate folder. By this way, it accepts e.g. the audio input of seven different GMDSS channels from an SDR via each different VACs, and decodes each of them.
To do so, the decoded data of each MultiSPK instance has to be backed up regularly:
Configuration -> Regular back-up -> 20 sec
Then, decoded data is automatically written into the appropriate QSO.txt file. This, in turn, is read by GMDSS-Display. Of course you first have to set the paths to guide the software to the appropriate sources.

It takes a bit time of setting it all up, but then you may run this combination until a Windows’ update forces the PC to re-boot 😉

With Mike’s development, you have a unique and mighty tool at hand for a 360° view now also in the field of GMDSS – thank you very much!

Please find below the results of a 24 hours’ session on all seven GMDSS HF channels – coast stations only, automatically drawn onto DX Atlas. All stations received in Germany with SDR FDM-S2 and MD300DX, an active vertical Megadipole of just 2 x 2.5 m of stunning performance.

DXAtlas_5

Received coastal stations on all GMDSS channel/HF during 24 hours in Germany world-wide and …

DXAtlas_6

… those with a focus onto Europe.

TDoA on KiwSDR Net: Direction Finding for All!

TDoA7_Saissac

Four receivers are nailing Saissac as transmitter site of STANAG 4285 transmission on 12.666,5 kHz on July 16th, 2018, 15:45 UTC.

A dream has become true: direction finding (DF) in the range of 0 to 30 MHz for all! The method is “time difference of arrival”. This is a speaking term, and it works exactly like it says: measuring the different times of arrival of a signal at at least three different receivers and calculating the position of the transmitter.

Base is the net of KiwiSDRs. If connected to GPS, each of this SDRs is able to deliver an I/Q stream with time stamps of a very high resolution. If you compare the recordings of different receivers tuned to the same station at the same time, you will find as slight time difference from receiver to receiver. This is due to the “time of flight” from transmitter to receiver. HF is traveling 300 km per 1 millisecond – so time is distance.

However, you don’t know the absolute transmitting time on transmitters other than time signal stations. So “Time Difference on Arrival”, or TDoA, measures the time differences of arrival. The first step is to compare the I/Q streams to find at which time difference their content does correlate. From these time differences, there are calculated curves onto a map. They cross in that region, where most likely the transmitter is located – see the screenshot at the top which I did to locate the STANAG 4285 transmitter on 12.666,5 kHz.

Due to concept, most reliable results (and, hence: sharp regions where the curves meet) are achieved only with the same propagation mode prevailing at all receiving stations. This is most strictly the case on VLF and long wave, where we mostly have one and stable waveguide-like propagation. But you can achieve also stunning results on HF if you carefully choose the SDRs – see next picture.

Isso_2a

Here the broadcast station at Issoudun on 15.320 kHz has been pinpointed by G0EVX, OE5EAN and OZ1BFM receivers at 08:35 UTC. The tip of the arrow points to the actual location, just one kilometer south of the RDoA result [see scale!].


As soon as we approach skywave propagation, you must care for more or less the same propagation mode, of which a one-hop propagation (e.g. 1 x F2) should be preferred. Often even a bit bigger heat map of correlation gives a significant clue from where the transmitter is operating  see next picture.

TDoA8_RussianOFDM

An even weak and fading CIS12 signal 11.836 kHz (spectrogram at the bottom) has been reliably located on Crimea, Sevastopol area. Hence, it is most likely associated with the Russian Navy there.

The software has been developed by some smart people around Christoph Mayer who also provides detailed information on the concept of this approach on his website. It quickly has become an extension of the KiwiSDR net. This makes it very comfortable to use – if you take care of what is said above.

 

Utility DX: Some (actually: 1.000+) Logs, June, 2016

Part of the EXCEL list

Part of the EXCEL list

“HF for the pros is stone-dead, isn’t it?” This rather verdict than question is often heard even by hams. If you are telling them how busy the bands really are (as they cannot read about that in their magazines), they are doubting: “But you need professional equipment plus decoding software, worth my Mercedes Benz?”, they are upset by the answer: “Absolutely bullshit. A software-defined radio at 500 US-$ plus some free software will produce thousands of logs!”

Still don’t believe that? Well, here is the first thousand, caught just in the first half of June, 2016. Received with an FDM-S2 receiver at a quadloop of 20 m of circumference. I mostly concentrated on fixed (rather than: mobile) stations and of modes which can be decoded with free software – if they are not even outright SSB or CW.

You can download this log: Logs_EXCEL from where it may easily be opened not only by EXCEL, but also e.g. free LibreOffice.
If I find time, even more logs from the same HF recordings will be added.

I am greatly indebted to the busy and resourceful friends of UDXF for their work, thanks.

Elad’s Radio Scale & ILG: 31.000+ entries

ILG UTE

The original software for Elad receivers provides a very useful feature, resembling the old radio scale: it inserts some station data from a list on their proper place in the spectrum – see screenshots above (utility) and below (broadcast).

You may invoke several lists like EiBi and your own memories. These list just must comply to the data standard, Elad had set. You may also set up your own list. If you sepcify a transmission time other than 0000-2400, only the stations active at this time will pop up.

With Bernd Friedewald’s (DK9FI) International Listening Guide there is such as matching list available providing 31.000+ entries of brodcast as well as of utility stations. Bernd is a long-time professional in the field of broadcast monitoring and international consulting in this field. You may also edit this list.

ILG BC

(Disclaimer: I have no commercial relationship with ILG, and bought the data like everyone.)