Monthly Archives: January 2021

Medium Wave: Offset Atlas – all 10 kHz channels, 24 hours

The “Atlas” shows screenshots of all 10kHz channels on Medium Wave within a 50Hz window, sometimes better. You can download it for free to determine accurate and stable offset readings over 24 hours (zoom in by e.g. 400%)

With the new Elad FDM-S3 and its OCXO/GNSS-stabilized clock, I did a 24h recording of the whole medium wave band on January 19, 2021 in Northern Germany. Free software SDRC V3 enabled me to make up a spectrogram of each channel within a window of 50Hz width, and at a frequency raster of 10kHz. You can easily see:

  • sign-on/sign-off
  • fade-in/fade-out
  • accurate and stable frequency offset over full 24h down to a millihertz
  • frequency control of the transmitter’s oscillator (stable, drift, sinus, sawtooth …)
  • propagational effects (doppler, scatter …)

The format is PDF, DIN-A4, landscape, resolution 300dpi – see screenshot at the bottom. This allows you to zoom to a factor of about 400% to search for details and better read out of the time/frequency scale. It weighs 559MB. You can download it here, and open it with your PDF reader (you can also point your mouse cursor onto the link, click right mouse key, and choose “Save under …”). Leafing from one page to another gives an interesting overview.

Yes, a similar Atlas showing a raster of 9kHz is under way and will be published also here in due time. It is also planned to publish a general article about the background, about what to do with such a tool, and how to do this by yourself.

I am sure that it will open some new horizons on Medium Wave DXing, including accurate offsets over up to 24h.

Aloha: KUAU from Haiku/Hawaii, received on January 19, 2021 by DK8OK. Proofs are frequency, plus the rather unique fade-in/fade-out in the European afternoon.

Comments and suggestions are appreciated: dk8ok@gmx.net.

Millihertzing with Software “Carrier Sleuth”

24 hours on 590kHz on January 19, 2021 in Northern Germany, reveals a couple of North American signals with VOCM of St. John’s, Newfoundland being the strongest and KQNT Spokane on 590.002kHz/Washington State the most interesting with reception also in the afternoon.

“Millihertzing” seems to become “le must” of this season. The most recent software stems from smart software author Chris Smolinski, W3HFU, who over many years offers inspiring software,this new one dubbed Carrier Sleuth. It mainly analyzes I/Q-WAV files from software-defined radios at high resolution, being a perfect tool for measuring offset frequencies on mediumave. The screenshot at top shows such a spectrogram which covers 20Hz in width and 24h in length on 590kHz.

Why using “Carrier Sleuth”, when haveing SDRC V3 at hand? First, it works together with a multitude of WAV formats from many different SDR software (see Chris’ list, which is still expanding). Secondly, it let you hop from one channel (9kHz or 10kHz) to the next – if a proper part of the spectrum has already been converted from WAV to FFT. It also provides coverting spectrograms to CSV to apply some statistics on each signal. There are many more smart feature, and Chris will even add some exciting more, e.g. processing I/Q files in real time to save a lot of time.

With my bread-and-butter software being SDRC V3, recording in WAV RF64 one-file format (which sometime swells to nearly 10TB), “Carrier Sleuth” can even digest these recordings with a workaround: specify an interesting part of the medium wave, defined by upper and lower channel and time segment, and convert this into simple WAV. This is easily done with SDRC V3’s Data File Editor. It is also the way, Carrier Sleuth produced the screenshot at top of this page.

Chris published this software first on December 10, 2020. He eagerly looks for bug reports, applications and further suggestions form the users. Take a free test drive; registration code 19.99 US-$.

Magnificient FDM-S3: the Millihertz Magnifier

1340kHz, 25Hz window, resolution bandwidth 0.0061Hz: more than 100 U.S. AM stations are discernable by their frequency offset.Antenna: vertical active dipole MD300DX, 2 x 5m. Visualized with SDRC V3 software by Simon Brown, G4ELI.

With Elad’s FDM-S3 SDR now hitting the market, we have a receiver at hand which is supported by an OCXO/ GNSS frequency reference. This combines short-time accuracy with long-time stability and allows for precise frequency measurement in the millihertz range (under 30MHz). Exploiting this feature is as exciting as it is innovative. With this new tool, also a new kind of DXing is evolving. One example is propagation analysis. See below the 24h spectrogram of Radio Gotel from Jabura/Nigeria on its exclusive channel of 917kHz:

Radio Gotel transmits from 04:00 UTC to 23:00 UTC on 917kHz. In this spectrogram you clearly see sign-on, sign-off; fade-out, fade-in, plus some other feature like two short power breaks in the evening as well as some instabilities.

What surprises, is both, the late fade out at around 07:30UTC and the early fade-in as early as 15:20UTC. It is important to note that you here see the carrier with a resolution bandwidth of 0.0009Hz, roughly just one millihertz. The gain, compared to a listening bandwidth of 10 kHz, is a whopping 70dB, allowing extreme DX. Audio starts to emerge only from around 18:00UTC. As DX Atlas shows, the whole path between my location and Radio Gotel is under daylight at the palpable fade-in at around 15:20UTC, see screenshot below.

At the first visible trace of Radio Gotel at DK8OK’s location on 19JAN2021, with the whole path still is in daylight. Illustration with the help of DX Atlas software.

As with all new things: “We’ve only just begun”, Carpenters, 1970. To be continued.

Prösterchen: DARC-Funktionäre lassen ‘s krachen!

Prioritäten setzen: 2019 erhielt das “Referat HF-Technik” des DARC gerade mal drei Prozent jener Summe, mit der sich die DARC-Funktionäre für ihr Essen & Trinken von den Mitgliedern aushalten ließen – wohl bekomm ‘s!

Seit ich als junger Mensch in den Deutschen Amateur Radio-Club e.v. (DARC) eintrat, höre ich dieselbe Melodie: “Der Altersdurchschnitt unseres Vereins ist zu hoch! Wir müssen zudem mehr Technik machen!” Diese Sprüche haben selbst meinen Rausschmiss im Jahre 1992 überlebt – und doch hat sich geradezu dramatisches getan! Nein, nicht in Sachen Senioren-Überhang, auch nicht in Sachen Technik-Präferenz. Sondern im weiteren Niedergang von rund 60.000 Mitgliedern kurz vor meinem Rausschmiss bis Anfang 2021, wo es noch gerade mal 32.808 Mitglieder sind.

1.000 Mitglieder weniger je Jahr

Im Zusammenhang mit meinem Rausschmiss hatte ich die Funktionäre gewarnt, dass wegen dieser ausgepichten Art des Ham Spirit sicherlich ein paar Mitglieder den Verein verlassen würden. “Wie viele, meinst Du denn”, fragte jemand höhnisch zurück. Darauf ich: “So um die 1.000 Leute, etwa!”, und, in sein darob berstendes Lachen hinein: “Nicht insgesamt, sondern Jahr für Jahr 1.000 Leute.” Die Herren Funktionäre lachten Tränen. Nun, nach 27 Jahren, hat der DARC gut 27.000 Mitglieder weniger als zu jenem Zeitpunkt. Wer einen Dreisatz beherrscht, kann sich ausrechnen, dass meine Einschätzung halbwegs realistisch war – und die Funktionäre ihre Hanswurstereien betrieben.

Soweit, so schlecht. Aber feiern, das verstehen die Herren (und wenigen Damen) DARC-Funktionäre vorzüglich: knapp 57.000 Euro gaben sie für Essen & Trinken allein im Jahre 2019 aus: Prösterchen! Und die Jugend? Bei einem Beitrag von 31,20 Euro im selben Jahre für unter 18-Jährige mussten über 1.800 dieser Jugendlichen ihre kompletten DARC-Mitgliedsbeiträge aufwenden, um den Appetit & Durst der Funktionäre angemessen zu stillen.

Referat HF-Technik: drei Prozent der Bewirtungskosten

Aber – Technik genießt doch bei unserem technisch-wissenschaftlichen Hobby den Vorrang vor allem anderen? Follow the money: 1.842,30 Euro erhielt das “Referat HF-Technik” – die Herzkammer des Vereins – für ihre Tätigkeit. Dem Taschengeldempfänger oder dem Kleinrentner mag das angängig dünken. Doch es sind nur drei Prozent der sogenannten “Bewirtungskosten”!

Das aber ist noch lange nicht das Ende der Wohltaten. Denn für genau 10.740,63 Euro machte man “Geschenke”. Vermutlich mehr unter seinesgleichen, als dass man Jugendliche damit beglückte.

Aber die Reiselust, die ist doch bei einem Verein, in dessen Zentrum die technisch-schwere-, wie kostenlose Kommunikation steht, kein Thema, oder? Nicht ganz. Denn wiederum im Jahre 2019 finanzierten die Mitglieder 200.744,18 Euro an Reisekosten für ihre Funktionäre: “Lebe wohl, gute Reise” (Comedian Harmonists, 1934). Bei der Rechnungslegung für 2020 wird man hoffentlich sehen, welcher Anteil davon überflüssig war.

Die Kosten der vielen sind Einnahmen weniger

Doch des einen Kosten, sind des anderen Einnahmen. Seit dem Jahre 1340, als man den schönen Buchungssatz “Soll an Haben”, wohl in Genua, erfand. Nein, hier soll nicht die Rede von den angeblich rund 150.000 Euro sein, die ein Vereinskamerad ohne jede Ausschreibung für die Übersetzung eines Buches erhalten haben soll, das man seitdem vor praktisch aller Welt versteckt und das nach DARC-eigenen Maßstäben mit gerade mal rund 10 Prozent dieser Summe entlohnt worden wäre. (Dieser Fall dürfte im gesamten deutschen Verlagswesen einmalig sein. Jeder Verlagsgeschäftsführer wäre fristlos geflogen, hier aber scheint der damalige 1. DARC-Vorsitzende die Sache abgesegnet zu haben – anders ist es nicht denkbar.)

Aber bleiben wir weiter bei den Einnahmen, die ja die Kosten der Mitglieder sind. Für Rechts- und Beratungskosten kassierten Rechtsanwälte und Berater 85,475,77 Euro im Jahre 2019, wozu sich noch 5.422,99 Euro “Rechtskosten” addierten. Wie man inzwischen weiß, ist dieses Geld auch dafür ausgegeben worden, um unbotmäßige Mitglieder mit kostenträchtigen Schreiben zu zwiebeln. Von rechtlichen Durchbrüchen bei Antennengenehmigungen oder in Sachen EMV hat man hingegen nichts gehört.

Notfunk in Not

Und wie steht es um den Notfunk, der neben Jugendarbeit und Technik als heilige Dreifaltigkeit immer dann ins Schaufenster gestellt wird, wenn man die gesellschaftliche Wichtigkeit des Amateurfunks darstellen will? Macht keine 1,6 Prozent dessen, was der DARC für Rechtshändel & Co. ausgibt.

Dick loben aber wollen wir doch die 27,20 Euro, die der DARC 2019 für das UKW-Funksport-Referat springen ließ (also nicht einmal das Trinkgeld in einem Sterne-Schuppen). Denn Funksport ist ja auch wichtig! Gegenüber den Ausgaben für das, was die Funktionäre “Referat Handicap Hams” nennen, erscheint das absolut top generös – denn der Etat, mit dem der DARC unser Hobby für Menschen mit Beeinträchtigungen fördert, liegt bei exakt 0,00 Euro. “Gemeinnützigkeit” will halt verdient werden.

Nur kein Neid!

Zur Klarstellung: Ich esse, trinke und reise selbst ebenso gerne wie gut. Allerdings, Essen & Trinken, auch in der Drei-Sterne-Gastronomie, als Alleinzahler. Zu Neid besteht bei mir kein Anlass, in das DARC-eigene “Hotel Stadt Baunatal”, allerdings hat mich selbst meine sonst unstillbare Neugier noch nicht geführt. Aufmerksam machen wollte ich hier lediglich auf etwas, was man als Missverhältnis zwischen Reden und Tun auffassen kann, zwischen Dampfplauderei und den harten Fakten einer Bilanz. Damit sich was ändert. Am besten, zum besseren.

Wer die Verantwortung trägt

Die Bilanz, übrigens, sollten die Rechnungsprüfer (Kosten “Rechnungsprüfungsausschuss”: 1.016,62 Euro) nicht nur dahingehend prüfen, ob 1 und 1 richtig zusammengezählt sind, sondern auch, ob das Geld entsprechend des Vereinszwecks ausgegeben wird. Und der lautet beim DARC immer noch nicht: Essen Trinken, Reisen. Nicht zuletzt hat der Amateurrat es in der Hand, dem Finanzgebaren (von dem er allerdings unmittelbar ebenso wie mittelbar profitiert) zuzustimmen oder zu widersprechen. Und? Angenommen bei 67 Ja-Stimmen, keiner Gegenstimme sowie zwei Enthaltungen. Wenn einem so viel Gutes widerfährt, das ist schon einen Asbach Uralt wert, wie es erstmals 1955 hieß – wir sprachen ja über das Thema “Überalterung”. Vielleicht gar einen “Asbach Goethe” – ein Rollgriff ins Spesenkonto würde das lässig hergeben.

Seeing is believing: Tableau visualizing MWLIST

All medium wave stations from MWLIST, drawn with free Tableau software: the size of the circles represents the power of the stations, the colour the type of network.

Broadcasting on medium wave still is a very active part of using the electromagnetic spectrum. An unique and outstanding source of information is supplied for free by MWLIST, a team of smart DXers. They provide tons of up-to-date and precise information – down to exact locations and even offsets from the nominal channel.

By visualizing those data, you get an even better insight. Here, free Tableau Public software is (for me) the tool of choice to do just that – please see the screenshot on top of this page. You simply download the free Tableau app, and – also for free – sign up, and you are done.

For me, most striking is visualizing the spatial data, i.e. to show the transmitters at their proper place on a map. Another welcome feature is filtering the data to answer specific questions like: How are traffic broadcast stations above 1.6 MHz spread over Pennsylvania? Or: What can I expect listening on 1521kHz on a late winter afternoon in Europe? Or: Where are Chinese stations located, carrying the CNR1 programme of China National Radio? You will find screenshots illustrating these examples below.

Those are just screenshots, not active maps. If you want active maps, there is an option (WP-TAB, Tableau Public Viz Block) available for WordPress’ business version which I don’t have at hand.
But there is a simple solution: go to my Tableau Public page, download my TWBX-map “Medium Wave Station [Copyright MW List]”, and it will automatically be loaded into your Tableau Public app – after you have installed this. Then the map comes into live, and you can do all filtering, zooming etc.

[My profile photo shows a fisher’s deity in Japan, seen in October 2019 in Tokyo’s Kappabashi street. As a DXer and hobby cook, I thought location and statue being quite appropriate – thanks for asking …]

Surely, you immediately will find other ideas to realize, e.g. marking heard/verified signals by just a flag in your list and combining this with a special color on that station on your Tableau map.

Kiashahr broadcasting center of IRIB, the Iranian broadcaster, on the shores of the Caspian Sea. All three antenna sites are pinpointed on Tableau’s “Satellite” background map. Listen to the recording of IRIB Gilan (from the antennas at the left) below:
IRIB Radio Gilan, received on December 30, 2020 at 14:30 UTC in Germany.
Traffic broadcast in Pennsylvania duly follows the trail like pearls on a string, here e.g. US Highway 80 in the mid of the screenshot.
1521 kHz on a winter afternoon in Europe: What stations can be expected, and what interference should be avoided? MWLIST’s spatial data plus Tableau’s power of filtering the data and drawing it onto a map will show this at a glance.
How are transmitter, carrying the CNR1 programme, scattered over China? This screenshot will tell.

P.S.: Taking some suggestions from the fruitful discussion which follows the initial publication of this site, I like to add some more examples:

If you are looking for some challenges, a European listener may start with low-power stations in the UK (LPAM), transmitting with just 1 Watt of power, leaving 500mW from both sidebands, combined, for the audio at max. Filtering the MWLIST with Tableau Public and visualizing this by a map, leads to the screenshot below. I also attached an audio clip of Carillon Radio. Yes, reception quality of this station of the Leicester/Loughborough hospital resembles a bit the state of NHS 😉

All LAPM stations in the AM band do transmit with 1 watt of power only. They place a nice challenge for European listeners …
LPAM Carillon Radio on 1386kHz/1W, received on December 27, 2020 near Hanover/Northern Germany. Antenna: MD300DX active vertical dipole, receiver: Winradio Sigma.

A second example is even more challenging for European DXers, but not entirely impossible. The map shows some low-power Japanese service radio stations for parks, traffic, weather and harbours.

MWLIST has been filtered, so that Tableau’s map shows just the low-power Japanese service radio stations in the x-band (i.e. above 1602kHz. Reception of those stations in Europe is challenging, but possible, as …
… this recording of Tokyo Martis Radio [highlighted on the map above] on October 23, 2019 on 1663.5kHz shows at 10:00 UTC. The audio clip was extracted by DK8OK from a HF recording [WAV] at Norway’s KONG station, with sincere thanks to Bjarne Mjelde.