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SDR Console V3: New and indispensable Software

V3_Dimtsi

“Living Sonagram”: On the right window, you see a part of a 24 h recording at 6,1 MHz bandwidth (ca. 2 TB) with 1 line/second. Tagged is the sign on of Dimtsi Hafash which is received by the undocked “Receive” panel of V3’s GUI. At the bottom: signal strength on 7180 kHz over 24 hours reveals e.g. s/on, s/off and fade in.

Just a small note on a real real big event: Simon Brown, G4ELI, has published V3 of his indispensable SDR Console software on June 18th, 2018 – after three and a half years of heavy coding. Download it here and donate. Or vice versa.

V3 is a quite universal software for most SDRs on the market. For all, it provides the same graphical user interface (GUI) and the same functions (plus those specific to some devices).

All

DXer’s delight: On top the sonagram to visually catch signals (here: JDG from Diego Garcia; tagged). Bottom, from left to right: receive GUI for fine tuning, decoder W-Code showing “JDG”, below this “Playback” panel for controlling the recording (back/forward, e.g.), and on the right a database.

There are many unique functions and modules which will take DXing with SDRs to the next step. For now, let me mention just two of them:

  • 24 parallel demodulators within the SDR’s bandwidth – fully independent in e.g. mode, bandwidth and AGC to receive, record and decode 24 signals/channels in parallel.
  • a sophisticated File Analyser  which presents a recorded band as “living sonagram” – whre you see and click to a signal which then is played via the basic GUI
6pane

Up to six parallel demodulators can be seen on the main screen (from up to 24 possible).

 

1520

1520 kHz from 18:00 to 05:00 UTC (local SR/SS: 19:43/02:58 UTC) with 100 Hz bandwidth and 0,0031 Hz resolution (= +65 dB over 10 kHz!) reveals at least 27 stations and their offsets.

Each of these just two features mentioned will open new worlds for DXing and even serious professional monitoring. I will be happy to come back to some applications of V3 in more detail.

Thank you very much, Simon, for providing this excellent tool for free!

4800

4’800 kHz: First CNR1 with sign on at 20:15 UTC and fade out, then AIR Hyderabad with the same, but s/on around 00:06 UTC.

 

7435kHz

You may export levels over time on one frequency or level over frequencies at a given time. This graph visualizes the activity on 7435 kHz with 86’400 levels (on per second over 24 h). The data had been exported to QtiPlot for further investigation.

DARC: 25 Jahre “vereinsschädigendes Verhalten”

Innerhalb von nur 25 Jahren hat sich die Mitgliederschaft des DARC beinahe halbiert, seine technische Kompetenz – siehe SDR-Transceivernetz – ist allenfalls  diskutabel, sein Verhältnis zu Behörden erodiert, und statt klassischem Ham Spirit finden sich Denunziation sowie Diskriminierung. Was ist da passiert?

Bis in die 1990er-Jahre hinein hatte sich die Mitgliederzahl des DARC e.V. positiv entwickelt. Dann jedoch schlugen seine Funktionäre sehenden Auges eine Politik ein, mit der sie  den “Bundesverband” auf praktisch allen Ebenen massiv schädigte.

Den Wendepunkt markiert das Jahr 1993. Es ging damals u.a. um die Frage, ob Funkamateuren der Kurzwellenbetrieb ohne den Nachweis von Morsekenntnissen (CW) erlaubt werden sollte. Interessanterweise kam dieser Vorstoß aus dem damals hierzu zuständigen Ministerium. Und nicht etwa vom “Bundesverband für den Amateurfunk”, wie der DARC e.V. sich gerne nennt.
Der DARC lehnte den Verzicht auf die Morseprüfung jedoch nicht nur ab, sondern ließ mit seinem “CW-Statement” jene Funkamateure, die sich der CW-Prüfung nicht unterziehen mochten, wie lernfaule Charakterschweine aussehen.

Angst vor innovativer Technik

Ich allerdings hatte im Gegenteil den Verzicht auf die CW-Prüfung und zur Förderung des Amateurfunks schon lange vordem vertreten: der Abschaffung der CW-Pflicht sollte man eine ideelle Unterstützung zum Erhalt der liebenswerten Betriebsart zur Seite stellen – was ich u.a. durch die Vorstellung vieler Morsetasten und ihrer Eigenheiten in der Fachzeitschrift “funk” tatkräftig, öffentlichkeitswirksam und weithin einzigartig unternahm.
Im Gegenzug zum Verzicht auf die CW-Prüfung wäre der Amateurfunk attraktiv für die sich damals bereits abzeichnenden Digimodes geworden, deren Entwicklung und Betrieb ganz andere Fähigkeit als die Beherrschung der Tastkunst erfordert – und ohne, dass man deren Freunde verliert.

Funktionäre können nun kräftig feiern!

Der DARC-Vorstand jedoch setzte sich in der darauf folgenden Auseinandersetzung in objektiv vereinsschädigender Weise durch: vor allem dank dieser Politik der jeweiligen Vorstände trat die Zahl der Mitglieder des DARC einen Sinkflug an: von 60.000 im Jahre 1993 auf rund 34.000 im Jahre 2018. Die aktuelle Zahl ist geschätzt, der DARC gibt [auch?] Außenstehenden zu diesem Niedergang offenbar keine Auskünfte.

2018 also können so manche Vorstände des DARC und so manches Ehrenmitglied miteinander “25 Jahre objektiv vereinsschädigendes Verhalten” feiern. Zum Verlust fast der Hälfte der Mitglieder schädigten sie den Verein überdies um weitere, oft sechsstellige Summen. Etwa durch ihre laienhafte Personalpolitik. Aber wenigstens eines ist kräftig gewachsen: ihr Spesenbudget.

Das falsche Schwein geschlachtet

25 Jahre auch ist es her, dass der DARC ausgerechnet mich wegen “vereinsschädigenden Verhaltens” ausschloss. Darauf ist er bis heute so stolz, dass selbst aktuelle Vorstände gerne bei jeder sich bietenden Gelegenheit darauf erneut aufmerksam machen.

Neben dem “Silberjubiläum” ein Grund mehr darauf hinzuweisen, dass sich mein angeblich “vereinsschädigendes Verhalten” ausschließlich in der Phantasie der Funktionäre abspielte – im Gegensatz zu deren Verhalten, das den Verein bis heute ganz konkret und Monat um Monat, Jahr um Jahr schädigt.

Ich hingegen bin – auch und gerade öffentlich – immer für einen starken DARC und dessen kräftiges Wachstum eingetreten. Das ist in unzähligen Zeitschriften- und Zeitungsartikeln dokumentiert.

Bis heute nix gelernt

Die für den DARC offenbar auch nach 25 Jahren weiterhin hochaktuellen Ereignisse (meine vielfältigen Versuche, auch mit Rückenwind von Distriktsvorständen, dem Verein wieder beizutreten, scheiterten bis heute am Bundesvorstand – sie haben offenbar nix gelernt) hatte ich zum Anlass genommen, der Fachzeitschrift “Funktelegramm” ein Interview zu diesem Thema zu geben. Ihr könnt es hier nachlesen. Zugleich stelle ich hier meine Rede zur Verfügung, die ich 1994 auf der Hauptversammlung in Cottbus gehalten hatte.

Dr. Ellgerings Weitsicht: “Fernere Zukunft”

Der damalige DARC-Vorsitzende Dr. Horst Ellgering, der den Verein, aber auch den Amateurfunk insgesamt mit knatternden Fahnen in diesen Schlamassel führte, erklärte am 7. November 1993 in einem seiner diffamierenden “Offenen Briefe” mir gegenüber:
“Was Deine Aktivitaeten fuer den Amateurfunk bedeuten, mag jeder fuer sich beurteilen. Endgueltigen Aufschluss bringt hierueber erst eine fernere Zukunft.
Nun ist ein Vierteljahrhundert rum, seitdem. Was seine Aktivitäten und die seiner Nachfolger brachten, wissen wir nun. Und natürlich kam das heutige “Ehrenmitglied” des DARC niemals auf seine Bemerkung zurück.

Fighting for Annobon, 3C0W

3C0W_10119_annotated

3C0W is working CW, split operation, on March13th, 2018. After showing up on 10.119 kHz, a pile up starts.

Ham radio operators under a rare call sign mostly work “split frequency” to efficiently serve as many stations as possible. The screenshot on the top shows this in practice: 3C0W from Annobon starts calling “up” on 10.119 kHz on the bottom of this spectrogram. Within minutes, a pile-up builds up, getting stronger in the number of stations as well as in width (“spread”). On the top of the picture, 3C0W requests a break (QRX), and most calling ceases.

The picture at the bottom shows just a 20 seconds’ clipping of this session. It is an excellent illustration of a sentence by the late L.A. Moxon, G6XN (author of e.g. “HF Antenna for all Locations”, RSGB Potters Bar, 1982, p. 216): “Communication in the amateur bands is usually restricted by interference rather than noise so one might argue that little would be lost and much gaines from a power limit of 30W, universally applied”. And even back in 1924, S. Kruse, the then-Technical Editor of ARRL’s “QST” wrote (May issue, page 36): “Practically none of us paid the slightest attention to making the signal redable or steady; no, the main idea was to make a noise.”

As you see, many problems still remain after nearly a century: people are calling when the DX station is transmitting and definitely cannot listen, and some station overdrive their transmitter in a way that they nearly bury the DX signal.

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Annotated detail of this pile-up: It shows overdriven signals calling even when 3C0W transmits and cannot listen …

2,5+ million of Field Strength Data from ITU

Tehran-Norddeich_1983-1989_15K1MHz_3D1

Seven years of hourly field strength data of a transmitter in Tehran/Iran, received at Norddeich/Northern Germany. You clearly see the influence of time, day, season and solar activity.

 

The International Telecommunications Union recently published many information for free, which had been locked for years behind an often impressive cash house or had been available just for a few blessed.

Among these information is a bonanza of 2,5+ million of normalized field strength data from the years 1969 to 1993. This time covers two solar cycles and by far doesn’t provide insights of only historical interest: You e.g. may visualize some circuits to see the influence of day, time and solar activity at a glance. And you may use this data to analyze some dependence between field strength and solar/geomagnetic activity.

As these data so far hasn’t attracted any interest of ham radio magazines, we are just at the beginning to make use of it. Join in!

The diagram at the top has been made with QtiPlot software. The same software has been used to visualize solar and geomagnetic WDC data, obtained from GFZ Potsdam – see diagram at the bottom.

Kp_vs-Flux_2

Solar flux (F10,7) vs. geomagnetic activity (Kp index), 1969-1993.

 

SDR-Transceiver-Netz des DARC e.V.?

Weiter gibt es Ungereimtheiten beim seit einigen Jahren groß angekündigten Remote-Transceiver-Netz des DARC e.V., das seine Fördermitglieder schon mit jeder Menge Geld vorfinanziert haben. Offenbar wird es nur von zwei Personen getragen, wobei man für die komplette Software sogar auf ein Nicht-Mitglied des “Bundesverbandes für den Amateurfunkdienst” zurückgreifen musste – der somit einem Kreis entstammt, der das Netz nach dem Willen des Vorstandes nicht einmal wird nutzen dürfen …

Den Stand der Dinge habe ich nach öffentlich zugänglichen Informationen in der Juli-Ausgabe der Fachzeitschrift “Funktelegramm” zusammengefasst. DARC-Noch-Mitglied DL7AG hat diesen Text mit Erlaubnis von Joachim Kraft, Herausgeber und Chefredakteur des “Funktelegramm”, auf seine Website gestellt.

Wie inzwischen weiter bekannt wurde, hat allein das DARC-Mitglied des Entwickler-Duos, Helmut Goebkes, für das Projekt 25.382,70 Euro erhalten. Der Auftrag wurde ihm freihändig und ohne Ausschreibung vom DARC-Vorstand zugeschoben. Der Software-Entwickler Stefan Görg – kein DARC-Mitglied – ging hingegen leer aus. Er hatte auch niemals Geld verlangt.

Überdies nehmen die Ungereimtheiten innerhalb des DARC darüber zu, wer dieses Netz eines Tages überhaupt wird benutzen dürfen: nur DARC-Mitglieder oder jeder Funkamateur? Der DARC-Vorstand möchte es exklusiv seinen zahlenden Mitgliedern zur Verfügung stellen – wobei der Zutritt zum Verein nicht diskriminierungsfrei ist. Viele andere Funkamateure – darunter sogar Betreiber des Netzes! – teilen jedoch diese restriktive Sicht des DARC-Vorstandes nicht und setzen sich für einen wahren Ham Spirit ein: „Die Ausbreitungsbedingungen sowie die eigene Aussendung können mit der neuen Technologie von Funkamateuren aus der ganzen Welt beobachtet werden. Die intensive, ja wissenschaftliche Auseinandersetzung mit einem großen Frequenzspektrum ist damit jedermann möglich“, heißt es etwa von den Betreibern aus Bad Honnef, die sich im Gegensatz zu ihrem Vereinsvorstand ein für alle Funkamateure weltweit offenes System wünschen.

Noch aber ist es nicht so weit. Denn, so Hardware-Mann Helmut Goebkes: “Der Aufbau der Infrastruktur eines solchen Vorhabens erfordert schon noch ein bisserl mehr als nur irgendwo eine Hardware ins Netz zu stellen.”

Beispielsweise erfordert es eine Klärung der amateurfunk-genehmlichen Rechtslage, die der DARC auch im vierten Projektjahr immer noch nicht erreichen konnte. Der erhoffte sich übrigens für seinen Verlagsableger ein Geschäft mit der Hardware und warb mit großer Tröte dafür, dass die Transceiver über die DARC GmbH beziehbar sein werden. Auch das hat sich trotz vollmundiger Ankündigungen noch nicht materialisiert.

Haken soll die Inbetriebnahme des Transceiver-Netzes zudem noch daran, so DARC-Mann Goebkes, dass “entsprechende sendefähige Breitbandantennen (!) am Aufstellort vorhanden sein” müssten. Aber nur schwer vorstellbar, dass dem nach einer langen Bewerbungsphase für die 15, 18 oder 19 Standorte nicht ist. Denn, so der DARC, diese mussten sich ja in einem Bewerbungsverfahren unter den mehr als 1.000 Ortsvereinen “durchsetzen”. Und selbstverständlich wird eine der Bedingungen für den ersehnten Zuschlag gewesen sein, für die entsprechende Infrastruktur zu sorgen – wie sie im übrigen schon an vielen Standorten vorhanden ist.

 

Steckt sie alle in die Tasche: Reuters “Pocket”

Reuter_Pocket

Burkhard Reuter mit seinem “Pocket”: Eine Entwicklung, auf die er stolz sein kann

Wo eigentlich bleiben die Weltempfänger? Die Spitzenklasse kommt heute nicht aus Japan und schon gar nicht mehr aus den USA oder aus Fürth, sondern aus: Dessau. Dort hat Burkhard Reuter unter anderem seinen Pocket entwickelt. Das ist ein Taschenempfänger, den es auch mit Sendeteil gibt. Seine Leistung ist absolute Spitzenklasse. Sein Konzept folgt einem ab initio selbst entwickelten und “Spectrum Based Signal Processing” genannten Algorithmus. Alles an diesem Gerät ist schlichtweg außergewöhnlich: von der Leistung über die Wertigkeit bis zum Preis. Für die Titelgeschichte der Mai-Ausgabe 2017 der Fachzeitschrift FUNKAMATEUR habe ich Burkhard Reuter in seiner Werkstatt besucht, mir seinen Weg und sein Konzept erläutern lassen sowie seinen Receiver auf Herz und Nieren getestet.

Where have all the world band radios gone? The most recent one – and probably the best ever produced – emerged out of the workshop of Burkhard Reuter (pictured above) from Dessau/Germany, the city of Bauhaus fame. For the cover story (May, 2017) of the German FUNKAMATEUR magazine, I visited him and did an in-depth test of this smart receiver, following his unique “Spectrum Based Signal Processing” algorithm. His Pocket turned out to surpass reception quality of each and every world band radio before, scratching the performance of even professional table top receivers. Some versions of it also include a ham radio transmitter (QRP). Already another modern classics from the Bauhaus city …

 

SDR Transceiver Zeus ZS-1 and Digimode Software FLDIGI

A strong combination: State-of-the-Art SDR transceiver Zeus ZS-1 and digimode software FLDIGI. with this insutrction, the combination of both with audio in/out, keying and freqeuncy transfer is easy.

A strong combination: State-of-the-Art SDR transceiver Zeus ZS-1 and digimode software FLDIGI. With a step-by-step instruction, the combination of both with audio in/out, keying and freqeuncy transfer is easy.

With software-defined radio or SDRs, also ham radio has made a considerable leap forward. SDR transceivers are around for many years but failed to have a major impact until now. Among these transceivers, Russian and German-made Zeus ZS-1 is an outstanding example, covering each amateur radio band from 160 m to 10 m with up to 15 watt output. It received enthusiastic reviews around the world, e.g. by RadCOM of RSGB and QST of ARRL with excellent ratings.

Recently, I again bought on ZS-1 to re-vitalize my amateur radio activity with also again a focus on QRP and digital modes. For this purpose, ZS-1 with its outstanding clean signal under transmit and Receiver plus tidy interface is almost ideal. BUt Ehen I needed a fool-proof instruction to set up the combination of ZS-1 and a multimode software like FLDIGI, I didn’t found what I need: a step-by-step approach.

This was the reason for writing such an instruction by myself. I concentrate on the combination of ZS-1 and FLDIGI which in a PDF is laid out in detail and with instructive screenshots. In an appendix, I go also through some other digimode software like FreeDV and EasyPal. To my own disappointment, I couldn’t get work WSJT/WSPR. So your help is very appreciated!

You can download the 20-paged PDF with its 24 screenshots right here.

 

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