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SDR-Netz des DARC e.V.: Rauschende Ergebnisse

R2T2_Braunschweig_ANT1

Einfach vergleichen: Oben CHU 14.670 kHz an einem Remote-Standort des DARC e.V., unten zur selben Zeit an einem durchschnittlichen Standort.

Aus den Mitteln seiner “Mitgliedschaft Pro” bestellte der DARC e.V. im Jahre 2014 sein Web-SDR-Transceivernetz. Es soll seinen Mitgliedern “weltweiten Funkbetrieb aus dem heimischen Shack ermöglichen”. Jeder der über 1.000 DARC-Ortsvereine war aufgerufen, sich als einer der zwölf Standorte zu bewerben. Gesucht waren solche Locations, die vor allem einen störungsarmen Empfang und gute Antennenmöglichkeiten bieten – was der Funkamateur in der Stadt eben nicht hat.

Obwohl die R2T2 genannten Geräte für über 25.000 Euro längst ausgeliefert wurden, ist es bedauerlicherweise merkwürdig still um dieses schöne Projekt geworden; auch die zugehörige Yahoo-Newsgroup scheint nicht mehr ansprechbar zu sein.

Wie also ist der von außen (ich bin kein Mitglied des DARC e.V., begrüße aber dieses Vorhaben uneingeschränkt!) sichtbare Stand des Projektes?

Um das zu erkunden, habe ich am 20.12.2017 alle verfügbaren Remote-Standorte (sechs, und die auch lediglich empfangsseitg ansprechbar) mit dem Empfang “im heimischen Shack” – leider einer ziemlich durchschnittlichen Location – verglichen.

Die ersten Ergebnisse habe ich in einem PDF zusammengefasst, das ihr hier unter R2T2 herunterladen könnt.

Diese Versuche wurden zur Vervollständigung des Bildes fortgesetzt – siehe unten. So nahm ich am  21.12. um 07:45 UTC einen Vergleich auf 17.950 kHz vor, wo bei mir der Rundfunksender China Radio International/Kashgar mit einem SNR von gut 31 dB einfiel: bis auf ein sehr schwaches und praktisch unverständliches Signal vom Remote-Standort Wiblishauserhof war auf den anderen Remote-SDRs des DARC so gut wie nichts zu hören, zum Teil wegen (lokaler?) Störungen. Unten der Vergleich meiner Station (unten)  mit dem bayerischen Remote-SDR (oben).

r2t2_Bayern_17950

Vergleich China Radio International, 17.950 kHz: oben der bayerische SDR des DARC-Remote-Netzes, unten dieselbe Station zur selben Zeit am Standort DK8OK.

Einen weiteren Test unternahm ich am 26.12.2017 gegen 12:30 UTC auf 1.521 kHz (CRI/Kashgar, Nähe zum 160-m-Band) und auf 4.800 kHz (China National Radio 1/Golmud). Diesmal erfolgte der Vergleich an einer Aktivantenne (statt der Quadloop)  meinerseits, die bei beiden Stationen eine Empfangsqualität von SIO 253 bot.
In beiden Fällen war das Ergebnis ähnlich: von den sechs verfügbaren Remote-SDRs konnte drei die Stationen überhaupt nicht empfangen. Eine weitere lag knapp über der Hörschwelle, Schöppingen zog fast gleichauf, während Wiblishauserhof in etwa Gleichstand mit meiner Anlage bot – als einzige Station von zwölf bezahlten/geplanten. Für gut drei Jahre Bauzeit und über 25.000 Euro Investment ein Befund mit durchaus Luft nach oben.

Eine Fortsetzung derartiger Vergleiche scheint daher solange sinnlos, wie das DARC-Netz nicht erweitert bzw. Standort/Antennen/SDRs entscheidend geändert werden.

Was hingegen engagierte Hobbyhörer ehrenamtlich und mit allein privatem Geld im Gegensatz zum “Bundesverband für den Amateurfunkdienst” der staatlich geprüften Hobbyfunker zustande bringen, zeigt – ebenfalls mit 14-Bit-SDRs – das leistungsstarke Kiwi-Netz.

Airspy HF+: What you hear, is what you get

 

 

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It has been dubbed “game changer” and indeed, the Airspy HF+ is a completely other animal of software-defined radio, or SDR. Developed by Youssef Touil plus team and produced by ITEAD, it sells for just US-$ 199 right from factory at Shenzhen, China. This is considered the middle class of SDRs, starting with cheap USB sticks under 10 US-$ and scratching the mark of nearly US-$ 5.000 with Winradio’s WR-G39DDC. This one also marks the transition zone from what even an engaged hobbyist allows himself to spend to the truly professional receivers of e.g. Rohde & Schwarz and Plath. To make it clear: You may achieve professional results at each price tag, even from an RTL & its clones, as Carl Laufer’s excellent blog shows almost daily.

The Serious HF-DXers in mind

Airspy HF+ has been developed with the serious HF (shortwave) listener in mind. In this field it sets new standards regarding sensitivity, dynamic range and noise. Its stunning performance is achieved by a revolutionary approach and a careful layout of the hardware, housed in a sturdy metal case.

I don’t want to add another explanation of this concept (my test report will appear in 1Q/2018 in “Funkamateur“) but just offering the pure stuff. Some first twelve audio examples should give you a truly hands-on impression to answer the one and only question: How loud does this animal roar?
Therefore, I compared about 100 often vastly different situations on HF between Elad’s FDM-S2 (US-$ 525) and Airspy HF+. From this collection, I carefully selected some first twelve examples to cover the needs of the casual listener as well as the hard-core DXer.

All audio clips were recorded in parallel with a 20 m quad loop as antenna, feeding a professional 1:2 HF splitter by Heros. Software used was free SDR-Console V3 by Simon Brown – thanks.

Dare to make use of your own understanding

First, you read a description of the case, followed by a recording with FSM-S2 and then by Airspy HF+. Each of both examples has been recorded with exactly the same bandwidth, mode, AGC etc. which had been optimized for that situation. You must listen to these audio clips with headphones to scrutinize the mostly very small differences. Aim you ear towards fading, noise and intelligibility.
This is not a traditional test, where the master of ceremonies masticates the results for you. It’s for the truly demanding DXer, “to make use of your own understanding” (Kant, 1784). Just a hint: weak stations make the difference!

Fasten your Headphones: The Examples

The audio examples are roughly sorted from easy to difficult signals. They were made in the first week of December, 2017.

Radio Sultanate of Oman, Seeb/Oman
15.140 kHz, 100 kW, AM, 5.350 km, 14:10 UTC, strong/free channel, SAM, 10 kHz bandwidth. Keep an ear on noise and slight fading!

 

Xinjiang People Broadcasting Station, ÜrümqiChina
4.500 kHz, 50 kW, AM, 5.500 km, 14:24 UTC, fair to good/free channel, SAM, 9 kHz bandwidth.

 

Bangla Desh Betar, Savar/Bangladesh
4.750 kHz, 100 kW, AM, 7.300 km, 14:29 UTC, fair/free channel, SAM, 9 kHz bandwidth.

 

Xizang People’s Broadcasting Station, “Holy Tibet”, Lhasa/China
6.025 kHz, 100 kW, AM, 6.850 km, 16:00 UTC, fair/strong broadcaster 5 kHz up, ECSS-L, 2,8 kHz.

 

Bangkok VOLMET, Bangkok/Thailand
6.676 kHz, 10 kW, USB, 8.800 km, 16:10 UTC, fair/free channel, USB, 3 kHz bandwidth.

 

Gander VOLMET, Gander/Newfoundland Canada
10.051 kHz, 10 kW [?], USB, 4.400 km, 15:20 UTC, weak to fair at fade-in/free channel, USB, 2,8 kHz bandwidth.

 

Myanma Radio, Yangoon/Myanmar
5.985 kHz, 50 kW, AM, 8.250 km, 01:00 UTC, weak to fair/interference from upper channel, ECSS-L, 5,5 kHz bandwidth.

 

Radio Aparecida, Aparecida/Brazil
6.135 kHz, 10 kW, AM, 9.900 km, 00:30 UTC, fair/free channel, SAM, 3,5 kHz bandwidth.

 

Time Signal Station CHU, Barrhaven/Ontario Canada
3.330 kHz, 3 kW, USB with carrier, 5.900 km, 06:00 UTC, fair/fsome interference from digital station above, USB, 3 kHz bandwidth.

 

Time Signal Station BPM, Shaanxi/China
15.000 kHz, 20 kW, AM, 7.750 km, 09:00 UTC, weak/free channel, SAM, 5 kHz bandwidth. Occasionally echo from mixing short/long path, some CW echo (long path) is running into the next via short path.

 

China Radio International, Ürümqi/China
1.521 kHz, 500 kW, AM, 5.500 km, 13:00 UTC, weak at fade-in/free channel, SAM, 6 kHz bandwidth.

 

Auckland VOLMET, Auckland/New Zealand
6.679 kHz, 5 kW, USB, 25.800 km (long path!), 07:20 UTC, very weak/free channel, USB, 3,6 kHz bandwidth. Here headphones are a must!